Cupkoorts bij Vitesse voor duel met Feyenoord

26 januari 2017 | Van onze AS-redactie

In de ‘wedstrijd van het jaar’ wil Vitesse donderdagavond in Gelredome een grote stap zetten op weg naar het ultieme doel: het winnen van de KNVB-beker. De ploeg van trainer Henk Fraser moet in de kwartfinale dan wel bekerhouder Feyenoord uitschakelen. Vitesse – Feyenoord begint om 20.45 uur.

Als Vitesse er in slaagt Feyenoord te elimineren, zullen ploegen uit de traditionele top drie in de halve finale ontbreken. Eerder werden landskampioen PSV en Ajax al uitgeschakeld. Woensdagavond ging ook FC Utrecht voor de bijl. De ploeg van trainer Erik ten Hag, vorig seizoen nog verliezend finalist tegen Feyenoord, verloor op eigen veld na strafschoppen van SC Cambuur. Na verlenging stond er een 2-2 eindstand op het bord.
AZ en Sparta zijn de andere halve finalisten. Sparta won dinsdag na strafschoppen van Volendam, nadat 120 minuten voetbal geen winnaar had opgeleverd (1-1). AZ was woensdag de mindere van Heerenveen, maar een rake kopbal van Derrick Luckassen uit een corner besliste na rust de wedstrijd toch in het voordeel van trainer John van den Brom: 1-0.

Vitesse stond in de strijd om de nationale beker drie keer in de finale.  In alle gevallen stapte Vitesse als verliezer van het veld. In 1912 verloren de Arnhemmers in Amsterdam met 2-0 van Haarlem en in 1927 was de beker voor het Haagse VUC, dat met 3-1 de sterkste was. Dat duel werd gespeeld in Arnhem. Vitesse was nog dicht bij de zege, maar Jan de Natris miste bij een 1-1 stand een strafschop.
John van den Brom kan daarover meepraten. De huidige AZ-trainer stond met Vitesse in de Rotterdamse Kuip in 1990 in de finale tegenover PSV. Vitesse kreeg in dat duel bij een 1-0 stand in het voordeel van de Eindhovenaren in blessuretijd een strafschop na een overtreding van Wim Kieft op Roberto Straal. Doelman Hans van Breukelen stopte de pingel van Van den Brom, waardoor PSV de beker in ontvangst mocht nemen. (klik hier voor de beelden van de bekerfinale PSV – Vitesse).

Voor het duel met Feyenoord kan Vitesse weer beschikken over de middenvelders Lewis Baker (terug van een schorsing) en Marvelous Nakamba. De international van Zimbabwe keerde dinsdagavond al terug van de Afrika Cup. Zimbabwe werd al in de poulefase uitgeschakeld. “Het is niet aan mij te beslissen of ik tegen Feyenoord speel”, zei Nakamba woensdag voor Vitesse TV. “Maar ik ben er altijd klaar voor.”

Trainer Henk Fraser (foto) van Vitesse liet doorschemeren een plekje in het basiselftal in te ruimen voor de internationaal uit Zimbabwe. “We kennen allemaal Nakamba. Marvelous heeft een waanzinnig lichaam en een waanzinnige mentaliteit. Veel wedstrijden spelen in een paar dagen, zit vooral in je hoofd. En wat dat betreft is hij niet kapot te krijgen. Gevoelsmatig zeg ik dat hij inzetbaar is.”

Fraser dicht Vitesse grote kansen toe om de halve finale te bereiken, ook al omdat bij Feyenoord El Ahmadi (Afrika Cup) en Vilhena (geschorst) ontbreken. “Want dat zijn spelers die belangrijk zijn in de speelwijze van Feyenoord”, zegt Fraser. “Dat gemis kan ons nog meer mogelijkheden bieden dan we al hebben.”
Behalve genoemd tweetal ontbreekt vrijwel zeker ook Jens Toonstra bij de Rotterdammers. De middenvelder was woensdag ziek. Vitesse moet het oden zonder Navarone Foor. Hij is na zijn rode kaart in het duel met FC Groningen geschorst.

Vermoedelijke opstelling Vitesse: Room; Leerdam, Kashia, van der Werff, Kruiswijk; Yeini, Baker, Nakamba; Rashica, Van Wolfswinkel, Tighadouini.

* Foto boven: Marvelous Nakamba, in duel met Davy Pröpper van PSV,  start vrijwel zeker in de basis van Vitesse voor de wedstrijd tegen Feyenoord. (Foto: Wil  Kuijpers Fotografie).